El Achiote

el achiote

Nombre científico o latino: Bixa orellana
– Nombre común o vulgar: Achiote, Bija, Achiotillo, Achote, Analto, Anate, Bijo, Biza, Bizo, Onote
– Familia: Bixaceae.
– Origen: América tropical.
– El achiote es un árbol de rápido crecimiento.
– De las semillas se obtiene un colorante llamado bixina que es de color amarillo fuerte o anaranjado, y se puede utilizar para dar color a los alimentos.
– Las semillas se industrializan para extraer el colorante y comercializarlo en forma de pasta o de extracto líquido.
– Los prinicipales países consumidores son Estados Unidos, Venezuela, Puerto Rico, Colombia, México y Argentina.
– La producción de achiote se obtiene en verano y otoño (en el Hemisferio Norte sería entre los meses de Agosto a Diciembre).
– Se cultiva en zonas de clima húmedo y cálido.
– Produce fruto en abundancia.
– Requiere de poco cuidados en el cultivo

achiote

 

Climas y Suelos Apropiados para el Achiote

El Achiote crece en climas tropicales y temperatura media máxima entre 30
y 28°C en el día y la temperatura mínima media entre 15 y 17°C aunque
las temperaturas promedio óptimas son de 20°C en la noche y 26°C en el
día. Sin embargo esta planta es totalmente adaptable.
Es un cultivo que crece mejor expuesto al sol que a la sombra, por ello se
recomienda que el rango de horas de brillo solar debería encontrarse entre
1600 a 2000 horas. Asimismo es necesario mencionar que la planta de
achiote es muy sensible a los vientos fuertes debido a que pueden
ocasionar rotura de ramas, daños en yemas terminales y hojas.

Beneficios y Propiedades del Achiote

Dentro de los usos del achiote en la gastronomia como condimento para aves, pescados, carne de cerdo y dar color a los alimentos. Además, como colorante es de gran interés
comercial debido a que su uso está exento de certificación y puede ser
empleado nacional e internacionalmente en la industria alimentaria, de
cosméticos y farmacéutica.

Asimismo el Achiote se usa como: astringente, febrífugo, antidisentérico,
diurético, afrodisiaco y para el tratamiento de enfermedades venéreas,
erisipelas, fiebres intermitentes y otras afecciones. Estas evidencias de uso
tradicional han sido un paso preliminar para garantizar la efectividad y la
seguridad del Achiote, así como servir de sustento para los ensayos
clínicos y como información de sus propiedades terapéuticas.
El Achiote tiene las siguientes propiedades medicinales: cicatrizante,
antihipertensivo, cardiotónico, diurético, repelente de insectos, antipirético,
depurativo, digestivo, expectorante, sedante, antiséptico vaginal, y para la
lepra, hepatitis, quemaduras, acarosis (caracha) y amigdalitis, entre otros.
El Achiote, también es conocido por sus usos como: alimento y
condimento; colorante de alimentos, de cosméticos, pinturas, ceras y para
trabajos de artesanía.

El achiote en profichef

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